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Sichuan

Sichuan

Sichuan es una de las provincias más conocidas de China bien sea por la fama de su pimienta o por la de sus Osos Pandas. Sea como fuere es una de las ciudades más antiguas y la cuarta más poblada con más de 85 millones de habitantes.

Situada al centro suroeste del país, tiene aproximadamente 500.000 kilómetros cuadrados de extensión y es una de las puertas de entrada hacia el Tíbet. Su nombre significa “las cuatro comarcas de ríos y gargantas” y es que sus paisajes son dignos de visitar, aunque sólo sea una vez en la vida.

Historia

Existieron asentamientos en la dinastía Shang alrededor del siglo XV a.C aunque Sichuan no se incorporó al imperio hasta que estuvo bajo el poder de la dinastía Qin. Gracias a esta última dinastía, Sichuan se benefició de los avances tecnológicos y de agricultura que esta llevó a cabo convirtiendo sus cosechas en la fuente principal, tanto de provisiones como de hombres, para que los Qin unificaran China.

Al estar situada en la cuenca del río Yangtsé y rodeada por el Himalaya, la cordillera de Qinling y las montañas de Yunnan, Sichuan se convirtió en una importante base militar y en refugio de gobernantes.

Interés turístico

Hoy en día, es famosa por su gastronomía. Lo más característico es el picante que le ofrece la pimienta de Sichuan denominada también Fagara. Y también por ser el santuario de los pandas gigantes. Un área de más de 9.000 kilómetros rodeado de reservas naturales y parques paisajísticos. Allí vive un 30 por ciento del total de pandas del mundo.

Además, tiene tres patrimonios naturales, entre ellos la montaña Emei, donde se encuentra el Buda Gigante de Leshan, cuarenta reservas naturales y once parques forestales.

EL GRAN BUDA DE LESHAN Y LA MONTAÑA EMEISHAN

Uno de los lugares más espirituales y sagrados de China se encuentra en la provincia de Sichuan. Se trata de la montaña Emeishan, famosa también por sus increíbles paisajes en las que moran una décima parte de las especies animales y más de 3.000 plantas diferentes de China.

Fue aquí, en esta montaña,­ donde se edificó en el siglo I el primer templo budista de China y, en lo más alto de la montaña, coronándola, se encuentra el templo de Wanniansi (siglo IV) conservado perfectamente pese al paso de los siglos y el clima húmedo reinante en la zona.

En su interior podemos admirar los 307 budas de hierro que lo complementan y la gran estatua de Samantabhadra montado en un elefante cuyo peso ronda las 62 toneladas y que lleva en pie desde el año 980.

Curiosamente, cerca de la zona, se encuentra una de las tres escuelas de Artes Marciales más importantes de China.

A poca distancia de la montaña, se encuentra el Gran Buda de Leshan.

Tallada en la misma montaña, la estatua tiene tales dimensiones que se la considera la más grande de Buda realizada con estas características. Representa a un Buda Maitreya con las manos apoyadas sobre las rodillas.

Fue esculpido durante 90 años y su diseño fue llevado a cabo por el monje Haitong en el siglo VII. Construido durante la dinastía Tang, está tallado en la confluencia de tres ríos: Min Jiang, Dadu y Qingyi y el motivo de ello fue intentar que Buda aplacara la fuerza de las aguas y permitiera navegar a los barcos.

Sus dimensiones son: 71 metros de altura, 28 metros de ancho, de hombro a hombro y 15 metros la cabeza.

El conjunto de la montaña de Emeishan y el Gran Buda de Leshan fueron considerados por la Unesco en 1996 Patrimonio de la Humanidad. En 1962, el Buda tuvo que ser restaurado debido a fisuras y huecos debido a la exposición de la talla a las inclemencias del templo.

Tal y como dice un dicho de la zona: “La montaña es Buda y Buda es la montaña”.

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