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Zhang Guo Lao, uno de los 8 Inmortales

Zhang Guo Lao

Zhang Guo Lao es uno de los miembros de los conocidos como Ocho sabios o inmortales y a él en concreto se le denomina Maestro del Profundo Conocimiento. Sus símbolos son el tambor de bambú en cuyo interior lleva unos palillos que usa como castañuelas y el asno, fiel acompañante de Zhang Guo Lao, que podía doblarse a sí mismo cual papel y al que solía montar de espaldas.

En la época de la Dinastía Tang afirmaba tener más de ochocientos años y haber sido Primer Ministro del Emperador Yao, uno de los tres augustos y cinco emperadores. De él se dice que representa a los ancianos por su gran sabiduría y su carácter venerable y que tenía como afición elaborar un licor de hierbas con propiedades curativas.

Era taoísta y le gustaba cantar canciones filosóficas con letras profundas en las que recriminaba a los hombres su perdición a manos de la fama, los sentimientos, deseos y fortuna. Por ello, se dice que montaba al revés a su asno, para recordarle a la gente que realmente esos avances eran retrocesos.

Vivió como ermitaño en Zhongtiao Shan en la prefectura de Heng, por lo menos durante la Dinastía Tang y quizás por ello era el más excéntrico de los Ocho Inmortales. Se le vio en muchas ocasiones haciéndose invisible, bebiendo agua de pétalos de flores venenosas, cogiendo pájaros en pleno vuelo así como marchitar flores tan solo señalándolas.

Muchas son las leyendas entorno a su figura pero quizás las más conocidas sean las siguientes.

El emperador el emperador de la dinastía Tang tenía mucha curiosidad sobre el asunto de montar el burro al revés, asique invitó a Zhang Guo Lao al jardín imperial del Palacio. El viejo montó su burro hacia atrás a lo largo de la carretera hasta el jardín real sin esfuerzo, y como al emperador le hizo gracia le dio de beber vino al burro como recompensa. Tan pronto como el burro bebió el vino, se cayó y se convirtió en un burro de papel. Asombrado, el emperador le preguntó qué había ocurrido ¿cómo era posible tamaña transformación? Zhang Guo Lao le explicó que el burro era de papel y que gracias a su magia se convertía en real. Al darle de beber vino este le hizo regresar a su estado natural. El emperador se rio de la parábola que conllevaba: “La verdad permanecerá y lo falso no durará”

En otra ocasión, la Emperatriz Wu le pidió que abandonara su carácter ermitaño y trabajara para ella en la corte como ministro. Tal fue la negación del Inmortal que fingió su propia muerte llegando incluso a corromper su cuerpo de tal manera que empezó a pudrirse. Tiempo después, se volvió a ver al anciano paseando como si nada por su montaña.

El emperador Xuanzong también intentó darle un cargo como ministro, no obstante, Zhang Guo Lao volvió a fingir nuevamente su muerte. Enfermó, volvió a la montaña y fue enterrado. Tras abrir su tumba no encontraron resto alguno.

Realmente no se sabe cuál fue su final, si es que lo tuvo.

Las 5 dinastías y los 10 reinos

Breve período de la historia de China en la que la inestabilidad política era la tónica diaria. Duró desde el año 907 al 960 y las cinco dinastías que reinaron durante el período fueron la Dinastía Liang, la Dinastía Tang, la Dinastía Jin, la Dinastía Han y la Dinastía Zhou.

Asimismo, más de una docena de reinos nuevos, estados independientes, fueron creados: Wu, Wuyue, Min, Chu, Han meridional, Shu anterior, Shu posterior, Jingnan, Tang meridional, Han septentrional.

Durante este período muchos fueron los pueblos invasores que se asentaron en China tales como los kitanes o los shato que llegaron, incluso, a imponer su forma de gobierno, a exigir tributos y a establecer su cultura y costumbres por encima de las tradicionales chinas.

Dinastía Liang

Zhu Wen, poderoso militar chino, consolidó su poder gracias a la dinastía Tang, hizo matar al emperador Zhaozong y fundó la Dinastía Liang siendo él mismo emperador.

Dinastía Song

Sobre el año 960, el emperador Daizu creó la Dinastía Song e inició el proceso de unificación pasando de la edad antigua a la moderna y poniendo fin a una época de tradiciones y pensamientos que ya no eran prioritarios para el gobierno. La necesidad de cambio fue más fuerte.

Dinastía Tang

Muchos no reconocieron el nuevo poder y hubo varias revueltas. Como resultado, Li Cunxu se autoproclamó emperador y fundó la Dinastía Tang. Consiguió reunificar de nuevo una parte de China.

Dinastía Jin y Dinastía Han

Poco duró la calma. Hasta que Shi Jingtang se rebeló con el gobierno establecido y fundó una nueva dinastía, la Dinastía Jin, hasta que los kitán decidieron quitarles el poder y apareció Liu Zhiyuan, que proclamó la Dinastía Han creando el régimen Han. Esta fue la dinastía de más corta vida de las cinco, puesto que un golpe en el 951 llevó a la entronización del general Guo Wei y al comienzo de la dinastía Zhou.

Zhao Kuangyin y su sucesor Zhao Kaungyi serían los encargados de acabar con los malestares políticos derrotando a todos los enemigos y reunificando China, completamente, sobre el año 980.

Como hemos visto, fue una época convulsa de la historia de China que nos demuestra que el deseo de poder es capaz de cometer traiciones, asesinatos, genocidios y de acabar con una cultura, unas costumbres y unas tradiciones arraigadas durante siglos, simplemente, por el hecho de gobernar.

Dinastía Tang

Ya hemos hablado en anteriores post de distintas dinastías pero no por ello podemos dejar pasar a la Dinastía Tang que hizo que China viviera uno de sus momentos de mayor esplendor.

Historia

Tras haber caído la Dinastía Han, allá por el año 220 d.C., el país se pasó por momentos de incertidumbre y caos que llevaron años más tarde, sobre el 589, a que se reunificara bajo la Dinastía Sui. Gracias a ello la estabilidad volvió a aparecer en China hasta que uno de sus miembros, Yang Di, un déspota que casi acaba de nuevo con todo, fue derrotado por Li Shimin que, junto a su padre, fundó la Dinastía Tang.

Época dorada

Fue una de las edades doradas de China. Destacaron en el arte y la literatura y en el gobierno implantaron un sistema administrativo diseñado para captar a los mejores, de hecho, se exigía que supieran artes marciales y normalmente eran poetas y/o escritores no militares.

Li Shimin

Como en todas las Dinastías, en la Dinastía Tang muchos fueron los miembros que la gobernaron pero quien destacó sobre los otros fue, sin duda, Li Shimin, al que pueblo adoraba por ser realmente bueno y al que se recuerda como un emperador grandioso.

23 años fue los que estuvo en el poder. En concreto desde el año 626 hasta su muerte acontecida en el 649. Y para ello tuvo que quitarle el trono a su padre y matar a sus hermanos. Pero lo que mal empezó llevó un camino recto y estable que le dio a la China del momento el empuje que le hacía falta.

Fin de una era

Años más tarde, a lo largo del siglo VIII, la inestabilidad económica y política llevó al declive de la Dinastía Tang y originó el comienzo de lo que se ha denominado como el período de las Cinco Dinsatías y los Diez Reinos. La Dinastía Tang llegó a su fin en el siglo X.

MONEDAS CHINAS

El desarrollo de cualquiera de las antiguas civilizaciones siempre estuvo ligado a la fabricación, posesión y expansión de la moneda, sobre todo de la moneda china. Que un pueblo fabricara moneda significaba que estaba por encima en desarrollo de la tecnología y en una superación económica y política con respecto a otros pueblos que no la tenían.

China, como bien ya sabemos, ha sido una de las civilizaciones que más ahínco le puso al desarrollo de la misma a lo largo de los siglos. Escritura, religión, filosofía… fueron algunas de las disciplinas en las que más destacaron.

Monedas chinas

Y con la moneda no iba a ser menos. Se dice que fue hace, aproximadamente, unos 5.000 años cuando las monedas comenzaron a utilizarse en China.

Para su fabricación utilizaron oro, plata, cobre o papel y su punto de inflexión se alcanzó durante la Dinastía Tang entre los años 618 y 907 d. C.

A partir de ese momento, la moneda, por decirlo de alguna manera, se volvió más fino, más elegante. De hecho, en muchas de ellas, aparecían inscripciones caligráficas que mostraban lo más en boga del momento. Emperadores, altos cargos o artistas quedaron plasmados, junto con el año de su acuñación, para la posteridad.

Por aquel entonces, las monedas incluso tenían nombre dependiendo de los caracteres que tuvieran. Así nos encontramos con monedas Zhong Bao, Yuan Bao o Bao Tong. La primera de ellas se denominó Yuan Bao Tong, cuyo significado era algo así como “abrir un nuevo comienzo”.

¿Cómo distinguir las monedas chinas?

Debido a los siglos que han pasado desde la elaboración de las primeras monedas chinas, el hecho de comprobar que no se trata de falsificaciones, es más que necesario. Pero ¿cómo las distinguimos sino somos arqueólogos?

Las más antiguas contienen el nombre del emperador que reinaba en ese momento, los orificios centrales de las monedas tienen agujeros centrales redondos que servían para hacer el recuento, por supuesto, que vengan acompañados de su correspondiente certificado de autenticidad y su precio suele ser elevado.

En Subastas Darley no disponemos, en estos momentos, de monedas chinas antiguas para subastar pero sí que disponemos de más pedacitos de la historia de China entre nuestros artículos. Sólo tienes que entrar en www.subastasdarley.com, registrarte, elegir la pieza que más te interese y pujar para obtenerla.

CERÁMICA CHINA

Artesanalmente, si por una cosa es conocida China, es por su cerámica y porcelana.

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Aunque no fueron sus inventores, sí que fueron los que perfeccionaron las técnicas hasta conseguir una cerámica con una gran resistencia y una belleza igual de grande.

Los orígenes de la alfarería vienen dados por casi todas las culturas hace unos 6.000 años A.C. si bien la artesanía china se remonta a antes del 2.000 A.C. en la era de bronce. Aunque no será hasta que, bajo el mandato de la dinastía Tang, se produjo el intercambio con otras culturas tanto de materiales como de influencias culturales, cuando realmente empiece a trabajarse a fondo en esta artesanía.

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La típica cerámica china con las piezas pintadas en azul se empezará a dar con la dinastía Ying al igual que la característica única de cocer la cerámica a más de 1200 grados, consiguiendo así una dureza del material nunca antes vista.

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Independientemente de las guerras sufridas, los cambios de dinastías y el paso del tiempo, el secreto y la artesanía de la cerámica china siguieron estando en su poder, alcanzando a mediados del siglo XV a toda la civilización conocida.

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Hoy en día, sigue siendo un lujo poseer una de estas magníficas piezas. Tanto por su técnica como por sus preciosos y elaborados dibujos, tener en nuestro catálogo ciertas piezas de cerámica china antigua nos hace sentir portadores de un pedazo de la historia de una civilización que, aunque aún con necesidad de modernidad, ha sabido adaptarse a los tiempos que vivimos.

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