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La Emperatriz Zhangsun

La Emperatriz Zhangsun

Hija del famoso general Zhangsun Sheng y Lady Gao, hija del oficial Gao Jingde, nació en el año 601 en la ciudad de Chang’an y fue la pequeña de 5 hermanos: Zhangsun Xingbu, Zhangsun Heng’an, Zhangsun Anye y Zhangsun Wuji.

A la muerte de su padre, su hermano de madre, Zhangsun Wuji, su madre y ella fueron expulsados de la casa familiar y acogidos por Gao Shilian, hermano de Lady Gao, que fue quien los crió.

A la edad de 12 años se casó con Li Shimin, futuro emperador Taizong, quien accedió al poder tras varias guerras internas. Tuvieron 3 hijos juntos: Li Chengqian, Li Tai, y Li Zhi futuro emperador, y tres hijas, Changle, Jinyang y Xincheng.

Su carácter

La emperatriz Zhangsun era modesta en todas sus acciones y nunca vivió con lujo, era afable y querida por todos sus súbditos, cuidaba personalmente de las otras concubinas, de sus damas de compañía y salvaba a los eunucos de los castigos de su marido.

Tal era el deber y adoración hacia su marido que cuando él sufrió una grave enfermedad, ella estuvo con él día y noche llevando consigo siempre un veneno para suicidarse, preparado por si el emperador moría.

Ella misma estuvo muchos años enferma de asma y aun así nunca se separó de su marido ni de sus obligaciones de emperatriz ayudando y aconsejando a su marido en sus encrucijadas, sobre todo, familiares. Murió en el año 636 despidiéndose de su marido con estas palabras:

“No he sido una carga al pueblo en vida, y no quiero serlo una vez muerta. Por lo que espero que no me construyáis una gran tumba haciendo a la gente trabajar y malgastando los recursos del imperio. Haz de una colina mi tumba, y usa ladrillo o madera para construirla. Espero que su alteza imperial permanezca cerca de hombres honestos y se aleje de aquellos que no tienen virtudes; que aceptareis palabras sabias y que no prestareis oídos a los falsos cumplidos de los malvados; que dejareis de trabajar tanto y que dejéis de cazar. Incluso si voy al infierno, No tengo ningún arrepentimiento. No es necesario que convoquéis a nuestros hijos e hijas aquí; si les veo llorar, me entristeceré”.

Durante su corta vida de 36 años, la emperatriz Zhangsun ganó alta reputación y admiración del emperador y de su pueblo por su tolerancia y sabiduría. Ella fue considerada como una modelo para las emperatrices en la historia China.

Los Eunucos en China

Uno de los personajes más interesantes, conocidos y con más poder en China fueron los eunucos, esa figura masculina que consiguió más poder, a lo largo de la historia, que los propios emperadores.

Empleados en la Corte Imperial, al principio, los eunucos eran delincuentes o criminales cuya pena era la castración. Pero debido a la expansión del Estado chino, surgió la necesidad de que hubiera más eunucos que cubrieran los puestos burocráticos y es entonces cuando estos adquieren la importancia y el poder de los que son tan famosos.

Muchos de los eunucos que se presentaban a cubrir puestos en la Corte se habían automutilado o eran hijos de familias necesitadas a los que les habían castrado para que tuvieran un futuro mejor.

Era una de las penas más crueles y duras a las que se podía someter a un hombre y el hecho de que se hiciera voluntariamente nos puede ayudar a hacer una idea de cuán importante era para estos ganarse la confianza del emperador y entrar así a su servicio.

Una vez dentro del círculo del emperador, el eunuco tenía una gran influencia sobre las decisiones que tomaba llegando, en alguna ocasión, a cambiar el rumbo de las dinastías.

Pero no sólo se les castraba físicamente. Las consecuencias psicológicas también eran muy importantes ya que les hacía tener un gran complejo de inferioridad, ser más sensibles, temibles y hasta crueles. Curiosamente, eran unos pervertidos sexuales a pesar de la ablación y hay muchas historias que lo atestiguan.

La castración en sí no tenía mucha complejidad pero era muy peligrosa por las numerosas infecciones y las técnicas rudimentarias que se utilizaban para llevarla a cabo.

Normalmente se le daba al paciente alguna bebida que le hiciera estar medio consciente de su situación, se le ataba de manos y pies y se le cubrían los ojos para que no pudiera ver qué se le iba a realizar. Después el cirujano realizaba un corte rápido y preciso de los genitales dejando sólo el conducto urinario para permitir al futuro eunuco orinar. Se desinfectaba la zona y se esperaba a que pasadas unas 48 ó 72 horas el nuevo eunuco pudiera orinar, lo cual significaba que la operación había sido un éxito.

El miembro seccionado era guardado con numerosos ceremoniales para ser ofrecido a los antepasados y ser enterado con él para recuperar su integridad y poder ir al cielo.

Eran muy fáciles de reconocer entre la multitud ya que su voz estaba llena de falsetes, caminaban encorvados y con pasitos cortos y su olor era muy característico ya que olían a orina debido a su incontinencia urinaria. Esto último les traía más de un problema continuo ya que el emperador los solía castigar con varios azotes por su falta de decoro.

El último eunuco del que se ha tenido constancia falleció en el año 1996 en la ciudad de Beijing. Su caso además fue de lo más lastimero ya que su padre lo castró para conseguirle un futuro mejor en la corte imperial de Puyi. Poco tiempo después llegó la República y al no encontrar su lugar se trasladó a un templo budista hasta su muerte.

Xian

Capital de la provincia de Shaanxi, Xian es una de las ciudades más antiguas de China con más de 3.000 años de antigüedad y una de las paradas obligadas de la Ruta de la Seda. Conocida, sobretodo, por los guerreros de terracota, hoy en día es una gran metrópolis que no deja indiferente a ningún turista.

Xian fue capital de doce dinastías chinas distintas, centro político durante siglos, repleta de reliquias históricas que no paran de encontrarse, cosmopolita, moderna, tradicional y centro económico e industrial de China.

Si vas a planificar tu viaje a Xian, estas son las cosas que no debes perderte:

Los Guerreros de Terracota de Xian.

Estamos ante uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de todos los tiempos. Hasta la fecha son más de 8.000 estatuas de guerreros y caballos a tamaño natural encontrados en una fosa de más de 200 metros de largo, aún sin terminar de explorar, ya que se piensa que sus dimensiones son mucho mayores. Cada una de las estatuas tiene uno rasgos, ropajes y posición distinta siendo entre ellos totalmente diferentes.

El Mausoleo alberga los restos del emperador Qin Shi Huang, rey del estado chino de Qin, primer emperador de la China unificada. Pero hasta que no se terminen las excavaciones no sabremos la magnitud real del mausoleo ni lo tiene aún que mostrarnos. Por ahora sigue siendo un misterio bien guardado.

La Muralla de Xian.

Es una de las mejor conservadas de China. Construida durante la Dinastía Ming, es rectangular, mide unos 14 kilómetros de largo y 12 metros de altura y sirvió para proteger la ciudad de los ataques de los bárbaros.

El Barrio Musulmán de Xian.

Habitado por la etnia Hui, se trata de un gran zoco en el que podrás encontrar de todo a precios muy económicos, con puestos de comida árabe y un sinfín de olores y sensaciones en cada uno de sus rincones.

La Torre del Tambor de Xian.

Está en el centro de la ciudad de Xian y es uno de sus monumentos más importantes. Construida en el año 1380, durante el mandato de la Dinastía Ming, la Torre del Tambor ofrece unas vistas espectaculares de la ciudad, por lo que es muy recomendable subir.

En su interior alberga un gran tambor que se tocaba para indicar que el día estaba llegando a su fin. Tiene una impresionante colección de tambores antiguos, que están prohibidos tocar, y su decoración se compone de escritura china artística.

La Torre de la Campana de Xian.

Centro geográfico de Xian, la Torre de la Campana es la mejor conservada de sus características, construida en madera con más de 35 metros de largo y 8 de alto. También fue construida durante la Dinastía Ming en el año 1384 para advertir de los ataques de sus rivales y marcar las horas.

La Gran Pagoda del Ganso Salvaje.

Construida en el año 648 durante la Dinastía Tang con el propósito de albergar varios documentos y escritos budistas que trajo consigo el monje Xuanzang cuando estuvo de viaje por la India y, a lo largo de los años, se convirtió en el centro de traducción más importante de textos budistas.

La Mezquita de Xian.

Se construyó en el año 742 para albergar a la creciente población musulmana. Curiosamente su estilo arquitectónico es totalmente chino aunque su interior tiene la simbología musulmana.

El Monte Hua.

Situado junto al río Amarillo, el Monte Hua es un lugar sagrado para los taoístas que creían que allí moraba el dios del mundo subterráneo. Lugar de peregrinación, antiguamente allí estaba enclavado un templo conocido como el Santuario, muy visitado también por médicos tradicionales debido a la gran profusión de plantas de uso medicinal.

Hoy en día alberga varios templos y santuarios taoístas.

El Bosque de las estelas de piedra.

Construido en el siglo XI para albergar las estelas de los Treinta Principios Clásicos de la Dinastía Tang, a día de hoy cuenta con más de 3.000 piedras talladas con inscripciones caligráficas y con formas variopintas de monstruos, animales o dragones colocados sobre rocas o figuras en forma de tortuga.

El Parque Termal de Huaqing.

Situado a los pies de la montaña Li y con más de 2.500 años, el Parque Termal de Hauqing es un complejo de piscinas y fuentes termales en el que se respira un ambiente puro y limpio y en el que podemos disfrutar de los distintos pabellones construidos en la época de la Dinastía Tang. Un placer para los sentidos.

El Poblado neolítico de Banpo.

El poblado fue descubierto en el año 1953 junto al río amarillo.

En él podemos observar varios asentamientos del 4500 a.C que parecen estar muy bien organizados. Ocupan una extensión de 5,6 hectáreas.

El mausoleo de Han Yanglin.

Abierto al público sólo desde el año 2006, es uno de los complejos funerarios más interesantes e importantes de China.

Alberga los restos del emperador Liu Qi de la Dinastía Han, monarca benevolente que hizo prosperar a su pueblo.

Su mausoleo está junto a la de su esposa la emperatriz Wang, siendo ambas del mismo tamaño, seña de la importancia que le otorgaba. Tiene forma de pirámide construida en tierra que está acondicionada para las visitas de los turistas con un suelo de cristal y que cuenta con un museo en la que están expuestas las figuras que se desenterraron junto a las tumbas.

El Mausoleo de Genghis Khan

El Mausoleo de Genghis Khan

Situado en la localidad de Ejin Horo Qi, fue construido entre los años 1954 y 1956 por la República Popular China en un intento de rendir culto a uno de los mongoles más famosos de la historia aunque, realmente, su tumba no se encuentre allí, ya que nunca ha sido descubierta.

Genghis Khan

Genghis Khan

El mausoleo de Genghis Khan tiene 3 tumbas aunque ninguna de ellas esté ocupada más que por recuerdos, trajes y/o dedicatorias que recuerdan tiempos mejores en los que Genghis Khan unificó y dirigió el imperio más extenso de la historia. Está dividido en 3 salas en forma de yurta. Una de ellas es la sala conmemorativa en la que podemos ver una estatua de mármol de Genghis Khan. Las otras dos salas albergan los restos de una de sus esposas y su cuarto hijo y lo que se figura que son los brazos de Genghis Khan.

Mausoleo de Genghis Khan

Mausoleo de Genghis Khan

Su lugar real de enterramiento sigue siendo un misterio que sólo el tiempo se encargará de mostrarnos, aunque se piensa que debe de estar enterrado en algún lugar de la estepa de Mongolia en un lugar altamente secreto.

 

Genghis Khan

Aristócrata mongol fundó en primer imperio mongol más extenso de la historia unificando las tribus nómadas del norte de Asia. Sus conquistas fueron memorables, desde Siberia a Mesopotamia, India, Indochina, Europa occidental y el Océano Pacífico, fueron sus lugares de expansión.

Mapa del Imperio Mongol

Mapa del Imperio Mongol

Su nombre real era Temujín y vivió una infancia marcada por la desgracia ya que vio como los tártaros asesinaron a su padre y les desterraron a él y a su familia. Años más tarde un tribu enemiga secuestró a su esposa, lo que provocó que comenzara una sucesión de batallas que le permitió comenzar su historia unificando a diferentes tribus y años más tarde convertirse en uno de los emperadores más importantes de la historia.

Genghis Khan

Genghis Khan

El emperador murió el 18 de agosto de 1227 dejando bien claro que no deseaba que su lugar de enterramiento fuera descubierto. Por ello, decidió reposar no en un fastuoso mausoleo sino en una tumba rodeado por su cortejo fúnebre. Para que nadie conociera el paradero de sus restos, se cometió una verdadera sangría en la que primero se eliminó a todos los aldeanos que vieron el cortejo, después a los que asistieron al entierro, los constructores de la tumba y los soldados que lo acompañaron se suicidaron o eran asesinados por sus compañeros.

Ejército de Genghis Khan

Ejército de Genghis Khan

El Héroe

Considerado el padre de la patria y símbolo nacional de China, el hallazgo de su tumba significaría uno de los hallazgos más importantes de la historia.

Probablemente, su lugar de reposo esté cerca de su lugar de nacimiento cerca de la montaña Burkhan Khaldun, con una extensión de más de 12.000 kilómetros cuadrados de cordillera.

Por supuesto, para complicar más la búsqueda de la tumba, Genghis Khan se ocupó de llenarla de maldiciones para todo aquel que la encuentre, lo que se ha extendido hasta hoy en día en el que las autoridades mismas prohíben la investigación en la zona por miedo a que se desate una terrible maldición que les afecte.

Zheng He

Zheng He

Zheng He fue un eunuco de la corte imperial china de los siglos XIV y XV. Militar y marino, ha sido recordado por sus famosos viajes a través de los mares del Océano Occidental como explorador chino del emperador.

Según lo describió su familia, su constitución física distaba mucho de los castrados típicos de la corte. Era alto, de constitución y carácter fuerte y con una gran aptitud hacia el mando, lo que le valió la confianza del emperador para comandar las exploraciones que llevó a cabo a lo largo de su vida.

Biografía

Su nombre real fue Ma He, segundo hijo varón de Ma Haiji y Wen y no pertenecía a la etnia china sino a la casta semu, integrada por aquellos que no fueran mongoles ni extranjeros. De religión musulmana fue un ejemplo de respeto entre religiones, ya que aunque defendía la suya y a los suyos, siempre fue respetuoso con cualquier otra y hasta siguió sus rituales cuando la ocasión lo merecía.

Capturado y castrado en su juventud por las tropas de la Dinastía Ming, se le envió a servir a la corte de Zhu Di, el futuro emperador Yongle, quien le educó le convirtió en oficial de su ejército. Tras destacar en la batalla de Beiping de 1399, el emperador Yongle le cambió el nombre a Zheng He como agradecimiento.

El comandante de las exploraciones

Años después, en 1403, el emperador Yongle comenzó su ansia de viajar. Para ello mandó construir cientos de barcos hasta que consiguió una flota de 1.681 naves. Sus motivos pudieron ser varios, aumentar el comercio marítimo, buscar al derrocado emperador Jianwen, tener un carácter diplomático, explorar, buscar nuevas plantas medicinales, etc. pero el resultado es que sus expediciones no han dejado indiferente a nadie siglos después ya que recorrió la India, el Golfo Pérsico, el Sudeste Asiático, Ceilán, Indonesia y llegó hasta el Canal de Mozambique en África. E incluso, según algunas teorías no probadas, llegó hasta América antes que Cristóbal Colón.

Gracias a estos viajes se produjeron cambios en las relaciones diplomáticas, culturales y de comercio, lo que ayudó a China a mantener su hegemonía en la zona, demostrando su superioridad en campos tecnológicos y organizativos. Y es que sus expediciones estaban formadas por más de 30.000 hombres y cientos de barcos varias veces más grandes y resistentes que las carabelas de Colón.

La Flota

Para que nos hagamos una idea de la flota que acompañaba a Zheng He a lo largo de sus exploraciones decir que contaba con barcos del tesoro de 150 metros de longitud, barcos para transportar caballos, otros para transportar agua potable, cargueros de 77 metros de largo, barcos de guerra de 5 mástiles, patrulleras de hasta 36 metros de largo y barcos de guerra de 50 metros de largo y 5 mástiles. Algo realmente impensable para la época de la que estamos hablando.

Los 7 viajes

En total, Zheng He realizó 7 viajes a lo largo de toda su vida, la mayoría bajo el mandato del emperador Yongle.

El primero de ellos lo realizó en 1405 acompañado de 317 barcos y su objetivo era la India. El viaje duró 2 años y ayudó a mejorar las relaciones con el país vecino.

El segundo viaje se preparó tiempo después y su misión era la de devolver a los embajadores extranjeros a su país de origen. En esta ocasión no fueron tantos barcos, unos 68.

En el tercer viaje que realizaron allá por el año 1409 utilizaron 48 barcos y con él deseaban conseguir un equilibrio diplomático entre Malaka, Siam y Java, querían depositar, además, una lápida conmemorativa a los dioses Buda, Alá y una deidad hindú, como símbolo de respeto. Desgraciadamente, las cosas no salieron como esperaban y tuvieron problemas con los tamiles hindúes. A la vuelta de este viaje, se inició la construcción de la Torre de porcelana en la provincia de Nankín junto a unos fastuosos jardines con las plantas y los animales traídos en las exploraciones de Zheng He. Desgraciadamente nada ha quedado de ella ya que fue totalmente destruida en la rebelión Taiping de 1856.

El cuarto viaje les llevó a la península arábiga y África, totalmente desconocidos para ellos. Zheng He salió de puerto con 63 barcos. Aquello tampoco fue muy bien y hubo varias escaramuzas.

El quinto viaje se realizó en 1416 y querían ampliar relaciones comerciales con África. Este viaje duró 3 años y como curiosidad decir que la gran conmoción que causaron los embajadores extranjeros en la corte imperial no fue poca.

El penúltimo viaje, el sexto, simplemente se realizó para poder devolver a los embajadores a sus países de origen.

Tras un parón de unos años en los viajes debido a la muerte del emperador Yongle, su sucesor Xuande retomó los viajes exploratorios como objetivo de restaurar la tranquilidad en los mares tras haber estado tanto tiempo inactivos.

Desgraciadamente, Zheng He no regresó vivo de esta última aventura. Se puso enfermo en el camino de regreso y sus leales hombres lo arrojaron al mar. Sólo se conserva de él una tumba vacía en Semarang que, a día de hoy, se sigue manteniendo y respetando.

El Templo de Shaolin

El Templo de Shaolin

Pocos templos budistas han tenido la particularidad de convertirse en centros de enseñanza de arte marciales y, además, de los más famosos del mundo. Estamos hablando del Monasterio o Templo de Shaolin que se encuentra en la provincia de Henan en China.

Junto al denominado “Bosque de pagodas” que está colindante al templo, fue incluido dentro de la lista de Monumentos históricos como Patrimonio de la Humanidad en el año 2010.

Historia

Su construcción, en el año 495 d.C., se debe al emperador de la Dinastía Wei del norte, Xiao Wen, quien lo mandó construir para el monje Chan y que estaba destinado, originariamente, al budismo y a sus enseñanzas.

Poco tiempo después el carácter budista se vio conectado a las artes marciales a través de Bodhidharma, monje hindú, fundador del budismo zen y conocido como el Maestro Legitimo de las Artes Marciales. Durante 9 años se dedicó a meditar en la montaña Songshan y a practicar una serie de ejercicios que asemejaban los movimientos de animales y que más tarde se daría en conocer como Gong Fu Shaolin (mal traducido en occidente como Kung Fu Shaolin).

Con el paso del tiempo, la práctica de los ejercicios y la práctica del budismo se aunaron para convertir a los habitantes del templo en una especie de monjes guerreros aunque su concepto primigenio es la no violencia.

Los Monjes Shaolin

Pero ser monje Shaolin tiene un proceso lento y muy duro en el que se ponen a examen las capacidades físicas y psíquicas del monje.

En el Templo había 18 escuelas con 360 estilos diferentes. Cada uno de los monjes debía estar 2 años de su vida en cada una de ellas para que, pasados 36 años, pudiera graduarse y obtener todos los conocimientos necesarios sobre medicina, sacerdocio, abogacía, ingeniería e incluso tácticas militares. A partir de entonces se le consideraba Maestro y podía tener el privilegio de salir del Templo, siempre y cuando pasara las 4 pruebas denominadas “Pruebas de los Cuatro Cuartos”.

Cada prueba se realizaba en distintos salines acondicionados para cada una de ellas.

La primera prueba versaba sobre la concentración y se realizaba en el salón denominado “Dichoso Triste”. Consistía en poner a prueba las emociones del aspirante contándole historias tristes y graciosas. El aspirante no debía mostrar signo de emoción.

La segunda prueba en el “Salón de la Fuerza” consistía en levantar una piedra de más de 90 kilos y sostenes con un arco enorme dos cestas de mimbre cargadas con 180 kilos cada una de ellas.

La tercera se realizaba en la “Sala Oscura” y allí se ponían a prueba los sentidos del aspirante, ya que este se encontraba en la oscuridad más cerrada siendo lanzado con cuchillos y rodillos enormes.

La última prueba tenía lugar en el “Salón de la Venganza” en la que el aspirante debía enfrentarse a 10 monjes mayores sin lastimar a ninguno de ellos. Si lo superaba, era conducido a través de un corredor en el que cada vez que pisaba una losa, una figura de madera se abalanzaba sobre él. Al final del mismo había una enorme olla calentada al rojo vivo que impedía la salida. El aspirante debía mover la olla y levantarla con sus brazos. Como la olla tenía grabados un dragón en la izquierda y un tigre en la derecha, el aspirante se quedaba con las marcar como símbolo de su graduación.

El entrenamiento en el Templo De Shaolin debía de ser muy duro dado las pruebas a las que tenían que enfrentarse. Tenían y tienen estrictas reglas de disciplina y comportamiento y la desobediencia se paga con la expulsión de por vida del templo.

Turismo

Hoy en día, una gran parte del templo de los monjes Shaolin está dedicada a los turistas habiéndose convertido en un parque temático de artes marciales. Hoteles, restaurantes, tiendas, etc. llenan lo que antes eran recintos dedicados al estudio y el rezo. Los propios monjes se han convertido en títeres que muestran día tras día lo que tanto les ha tocado aprender en espectáculos de artes marciales pensados exclusivamente para los turistas.

La Dinastía Wei

Dinastía Wei

Mucho hemos hablado en los últimos post de la Dinastía Wei o del Reino de Wei.

En realidad fueron 3 reinos, Wei del norte desde el año 386 hasta el 533, Wei del este desde 534 al 549 y Wei del oeste desde el año 535 hasta el 557.

El fundador de la Dinastía fue Cao Cao, quien reunificó China y se convirtió en la fuerza dominante del momento.

Avances

Gracias a ello, en el país la economía tuvo un resurgimiento y se desarrolló a pasos agigantados, sobre todo gracias a las migraciones de diversas etnias de las montañas y del sur y el centro de China. Aumentó la mano de obra, y también la ventaja de introducir grandes avances en el país. Como curiosidad, durante esa época, el matemático Zu Chongzhi logró determinar, exactamente, el valor de π. El arte tuvo grandes ejemplos como las Cuevas de Mogao y las Grutas de Yungang, de las que ya hablamos en nuestro anterior post.

Tanto la cultura como la religión también se vieron afectadas de manera positiva sobre todo en lo que al Budismo se refiere.

Durante la mayor parte del tiempo, el Budismo fue la religión del país y se benefició demasiado, alcanzando a poseer grandes riquezas y territorios, lo que casi provoca el hundimiento de la economía que tanto les había costado. Con el fin de la Dinastía Wei también se acabaron esos beneficios.

Final

Bajo la dinastía de los Wei del oeste se desarrolló la milicia ya que existía falta de soldados y debían cubrir sus fronteras y batallar contra sus enemigos.

Desgraciadamente, como en todas las dinastías, la envidia, el deseo de poder, la traición y las malas influencias, hizo que durante todo la época de la Dinastía Wei, las guerras, conspiraciones y asesinatos hicieran mella en su estructura provocando que desapareciera.

Las Grutas de Yungang

Las Grutas de Yungang

Se encuentran en Datong, en la provincia de Shanxi al norte de China y en el año 2001 fueron declaradas como Patrimonio Cultural de la UNESCO.

Fueron una de las colosales obras del budismo que se implantó en esa zona de China durante el reinado de la Dinastía Wei del norte. Al ser capital del imperio del norte, Datong se benefició del deseo de construir que tenía la nueva dinastía y las grutas de Yungang se convirtieron en su reto personal.

Historia

Se comenzaron a construir hacia el año 460 aunque se dejaron un poco de lado, primero por el cambio de capital y segundo por diversas revueltas que hubo en la zona. Se terminaron sobre el año 525.

Tuvieron 3 períodos de construcción. Un primer período en el que se construyeron las Cinco Grutas Tanyao con estilo sencillo y estatuas talladas a semejanza de los emperadores; el segundo período se caracterizó por la precisión y trabajo espléndido que realizaron los artesanos en su tallaje y el último período está marcado por el cambio total, ya que las estatuas son pequeñas y los personajes representados tienen talla delgada.

Las Grutas de Yungang cuentan con más de 51.000 estatuas y están, por así decirlo, divididas en 3 secciones cada una con un estilo dominante de la dinastía que reinara en el momento. En total la componen 53 grutas y 252 hornacinas. Fueron construidas y talladas por más de 40.000 artesanos, siendo el director de obra los primeros años, el monje Tanyao quien quería llevar a cabo los deseos de su maestro “Construyendo un templo entre el cielo y la tierra para evitar las luchas religiosas.

Restauración

En el año 1974 se tomó la decisión de proceder a restaurar las Grutas de Yungang para intentar que perduraran más tiempo en la historia. Durante 3 años se solucionaron problemas de humedad y se restauraron estatuas dañadas.

A día de hoy, cualquier visitante que se adentre en la magnitud de las Grutas de Yungang se sentirá embriagado por la majestuosidad de las mismas y por la sensación de paz que las inunda. Parece que el sentimiento budista se encuentra arraigado en sus piedras.

Desde luego, una visita muy recomendable a uno de los lugares construidos por el hombre más imponente de la historia.

El Templo de los Seis Banianos

Cantón

La ciudad de Cantón es una de las más importantes y antiguas del sur de China. Muy cercana a Hong Kong y con un puerto con gran actividad comercial y migratoria, Cantón ha sido una de las ciudades que mejor se han desarrollado.

Aun así, Cantón ha sabido conservar la esencia y tradición China con ejemplos como el Templo Baozhuangyan, conocido por el Templo de los Seis Banianos.

Templo Baozhuangyan

Según cuentan, el famoso escritor chino Su Dongpo contempló el Templo, que por aquel entonces estaba rodeado de unos curiosos árboles llamamos banianos (parecidos a los ficus), que representan la sabiduría, y maravillado de la belleza que le rodeaba le llamó el Templo de los Seis Banianos, quedando así para la posteridad.

Este templo, construido en el año 537 bajo la Dinastía Liang está dedicado al Buda Maitreya, que, según la literatura sagrada budista, nacerá en la tierra para lograr la completa iluminación de un Buda y enseñar el dharma o conducta piadosa correcta.

Desgraciadamente, el templo sufrió un incendio y tuvo que ser reconstruido en el año 1097. Desde entonces, al interior, se le conoce también como la Pagoda de las Flores por la cantidad de ellas que la decoran. Tiene 55 metros de altura.

En su interior nos encontramos con la figura de un Buda Maitreya rodeado de los cuatro Reyes Celestiales que son los encargados de cuidar cada punto cardinal: norte, sur, este y oeste.

Entrar en el Templo tiene un coste de 5 yuanes y es muy visitada por los extranjeros que adoptan niñas chinas, ya que está cerca de las embajadas. Allí siempre han recibido las bendiciones para sus hijas adoptadas.

Si acudes a visitarlo, recuerda que es muy típico realizar ofrendas a los dioses ya sea con comida, incienso o flores, así que recuerda, que allá donde fueres haz lo que vieres.

Y si queréis más información sobre este u otro tema, recordar que en Subastas Darley disponemos de 3 fantásticos blogs que podéis seguir para estar siempre informados.

La Familia Tradicional China

La Familia

La cultura y tradición china son de las más antiguas de la historia y han perdurado hasta nuestros días solamente por una razón, sin la cual, esta civilización no hubiera conseguido llegar a donde está. Se trata de la familia o Jia como ellos la llaman.

A Confucio es a quien se le atribuyen los valores sobre los que la familia se tenía que asentar para forjar a los ciudadanos chinos. Estos valores tenían como máxima, la estabilidad, ya que de eso dependía el Estado.

Según Confucio, las familias debían de ser numerosas, conviviendo en la misma casa más de una generación, para así perpetuar las tradiciones, patriarcal, con un gran respeto a la autoridad paterna, basada en el respeto, y un sistema organizado de jerarquía.

Los jóvenes siempre debían acatar las normas de sus padres con la solemnidad que les habían inculcado. Se casaban con quien sus padres eligieran, normalmente como parte de un contrato con la otra familia, sin conocerse ni haberse visto nunca y, en el caso de las mujeres, abandonaban la que había sido su familia hasta ese momento para pasar a formar parte de la de su esposo.

El divorcio estaba bien visto para los hombres en el caso de que no estuviera conforme con las expectativas anteriores al matrimonio. El hombre podía tener varias mujeres y concubinas pero la mujer debía permanecer fiel y casta aunque se hubiera convertido en viuda.

Los hijos varones eran muy bien recibidos en el seno familiar y les otorgaban a las madres un gran reconocimiento dentro de la familia. Sin embargo, las niñas eran consideradas una lacra familiar y en ocasiones eran abandonadas o vendidas.

La Educación

La importancia de la educación dentro de la familia se consideraba la base social de toda China. El padre era el encargado de enseñar a su hijo a hablar, leer, conocer las tradiciones, los cultos, el respeto hacia los ancianos, etc. Las niñas, sin embargo, no recibían una educación formal pero lo que sí que se les enseñaba era a agradar a su futura familia y hacer un buen desempeño de la vida doméstica.

Cuando el comunismo llegó a China, las cosas cambiaron bastante con respecto a la familia tradicional de la que hemos hablado.

Las Mujeres

Las mujeres comenzaron a tener derechos como el de elegir marido, el divorcio, votar, la educación igualitaria…Con ello, Mao Tse Tung quería romper con el imperialismo arraigado de la sociedad, atacando lo más tradicional que tenían.

Poco duró la dicha. Cuando se dieron cuenta de que realmente las libertades familiares que habían dado a sus ciudadanos les estaban empezando a perjudicar, tomaron bajo la tutela del Estado la familia (matrimonios, hijos, tierras,…). Se instauró la política del hijo único, se le concedieron ciertos derechos sociales de la mujer, se legalizó el aborto como método para controlar la natalidad, etc.

Por decirlo de alguna manera, la familia tradicional ha pasado a estar en un segundo plano pero conservando los principios fundamentales de respeto hacia los mayores y de unidad familiar.