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Costumbres Chinas

Costumbres chinas

En otro post anterior os hablábamos del protocolo y ciertas costumbres chinas que los chinos tienen en diversos actos de su vida y que, por mucho que pase el tiempo, siguen vigentes por lo tradicionalistas que son.

Hoy, en este post, os vamos a seguir comentando ciertas tradiciones o costumbres chinas que a nosotros, los occidentales, no dejan de resultarnos curiosas.

Tradición del té

Todos sabemos la fama que tiene el té en China. Nosotros hemos dedicado un post entero a hablar sobre ello, y es que para los chinos es como para nosotros el café. Lo que empezó siendo un producto medicinal se ha convertido en un icono nacional y tiene un protocolo que debes seguir a rajatabla sino quieres ofenderles. El más utilizado es el té verde.

Los dragones

Tener una representación de un dragón en casa es imprescindible. Para ello es una de las figuras más importantes de su mitología, insignia de los emperadores antiguos y símbolo de buena suerte, poder y fuerza. Muchos son los chinos que se ponen a la labor de tener un hijo en el año chino porque creen que eso hará que su vástago sea mejor y tenga buena suerte.

Las bodas

De las bodas chinas os hemos hablado hace poco. Os recordamos que era, y es, muy normal utilizar los servicios de una casamentera para encontrar pareja, que se consulta a un adivino para que saber la compatibilidad de la pareja y que la aceptación de regalos por parte de la novia hace que se selle un compromiso serio muy difícil de anular.

Los funerales

Los chinos normalmente son cremados al morir. Más que una tradición se convirtió en un necesidad por la falta de espacio aunque el ritual de enterramiento se haya mantenido igual. A diferencia de occidente, en China el color del luto es el blanco, así que cuidado con no meter la pata.

Las vacaciones y sus fiestas

Los chinos están tan obsesionados con su trabajo que no tienen vacaciones como en occidente. Los únicos días libres que poseen son los de las fiestas nacionales. En concreto son las siguientes:

  • Año Nuevo occidental: 1 día de vacaciones.
  • Año Nuevo chino: 3 días de vacaciones (se suelen añadir 2 días más que se recuperan trabajando en fines de semana).
  • Festival Qingming (día de los muertos): 1 día de vacaciones.
  • Día del trabajador: 1 día de vacaciones.
  • Dragon Boat Festival: 1 día de vacaciones.
  • Festival de Medio Otoño: 1 día de vacaciones.
  • Fiesta Nacional china: 3 días de vacaciones.

El Año nuevo chino es la Fiesta de la Primavera, que suele caer en Febrero y suele variar de un año para otro. Un día antes se ofrecen ofrendas a los antepasados y a los dioses, se cena en familia y se suele regalar dinero en sobres rojos.

Típico es tirar petardos para ahuyentar los malos espíritus, beber y comer mucho y colgar pancartas rojas, símbolo de buenos augurios.

El día del Año lo típico es visitar a los parientes más ancianos.

La Fiesta de los barcos de Dragón conmemora el suicidio de un funcionario que fue sustituido y que lo hizo como protesta desesperada. Se celebra el día 5 del quinto mes lunar y es típico colocar flores en las puertas de las casas.

La Fiesta del Medio Otoño se celebra el día 15 del octavo mes según el calendario lunar y es muy típico como pasteles de luna.

Otras fiestas importantes son la Fiesta de los Farolillos que se celebra el día 15 del primer mes lunar y que pone fin a la primavera con la suelta de miles de farolillos rojos iluminados; la Fiesta de las mujeres en las que las casaderas se reúnen para hilvanar hilos de colores; la Fiesta de los Fantasmas en la que se realizan rituales para espantar a los malos espíritus; el Día de la Claridad Puro, muy similar nuestro Día de Todos los Santos, en el que se acude a los cementerios y se hacen volar cometas.

Los cumpleaños

Los cumpleaños no se celebran como en occidente. De hecho se comienzan a celebrar cuando el hijo ha cumplido la primera luna desde que nació y luego al año. Hasta los 30 no se vuelve a celebrar y luego se hará con 10 años. Es normal regalar huevos rojos y hacer una fiesta.

Regalos

En cuanto a regalos, es muy importante saber, que no se les debe de regalar relojes de pared ya que piensan que están relacionados con la muerte, por lo que es de muy mal gusto. Tampoco se pueden regalar figuras u objetos en forma de tortuga ya que es un insulto pues significa cornudo.

Jamás abráis los regalos delante de la persona que os lo ha hecho ya que es de muy mala educación. Al igual que cualquier regalo o tarjeta de visita que os den, debéis cogerla con las dos manos por cortesía con quien os lo ofrece.

En la comida

Si vais a comer con ellos es muy importante que sepáis que es de muy mala educación dejar los palillos pinchados en el arroz ya que eso sólo se hace en los funerales. No selecciones nunca la pieza de comida que vas a coger ni brindis ni bebas antes que el anfitrión y elige una mesa redonda para que todos os podáis ver la cara.

Conversaciones

No entres en conversaciones políticas ni demasiado íntimas pero interésate por su familia. No es costumbre besar a alguien cuando te lo presentan, lo educado es dar un apretón de manos o una inclinación de cabeza. Es muy típico acompañar a tu invitado al portal o a la boca del metro cuando se marcha de tu casa, lo contrario es de muy mala educación.

Los números

Los números tienes grandes significados para ellos. El 8 es símbolo de riqueza, prosperidad y éxito. Sin embargo el 4 es como nuestro 13 y son capaces de hacer edificios sin cuarta planta.

Los colores

Con los colores pasa lo mismo. El rojo es alegría y da buena suerte. El amarillo es el color de los emperadores e infunde respeto. El morado es el símbolo del taoísmo. El blanco se relaciona con la muerte. El verde es prosperidad y el dorado es el color de la riqueza.

La Salud

Están muy concienciados con la salud y es por ello, que nada más amanecer, se levantan a realizar sus ejercicios de Taichí o que salgan por las noches a bailar, que prefieran la medicina tradicional a la occidental y que se esté, continuamente, impartiendo discursos y realizando ejercicios de calentamiento en los puestos de trabajo.

Pero bueno, esto es como todo. Si un oriental escribiera curiosidades, tradiciones y costumbres de occidentales, seguro que sonaría bastante peor que alguna de las cosas que os hemos comentado.

Lo cierto es que, China, es un país con unas tradiciones y costumbres muy arraigadas que tratan con el mayor de los respetos y que deben, en muchas cosas, servirnos de ejemplo para nuestra vida diaria.

Bodas tradicionales chinas

Las bodas siempre han sido y serán un ceremonial en el que se conjugan diversos rituales venidos de tiempos antiguos en los que las supersticiones están a la orden del día. En China, la tradición y el respeto por la familia hacen las bodas tradicionales chinas muy especiales y curiosas por el ceremonial que las acompaña y el simbolismo y significado que tiene para ellos.

Símbolos

Contrariamente a nosotros, en vez de utilizar el blanco como símbolo de pureza, en China se usa el color rojo ya que representa a la vida que corre por nuestras venas y que es generador de vida, lo que para los chinos es un buen augurio. Además de simbolizar felicidad, alegría y amor. De hecho, el rojo se utilizar tanto el vestido de los novios como en las invitaciones y la decoración.

Como en todas las comunidades, en China el matrimonio tiene el objetivo de formar una familia y tener hijos, lo que para ellos también significa una manera de obtener riquezas. Es por ello, que el dinero que reciben los novios en la ceremonia de la boda tradicional china va en un sobre de color rojo.

El arroz sí que no puede faltar en una boda tradicional china, y es que es la representación de la fecundidad, al igual que las imágenes de dragones y serpientes también deben estar presentes ya que simbolizan la fertilidad y el vigor sexual del novio.

Procedimiento

Antiguamente, los matrimonios eran concertados por los padres de ambos atendiendo a necesidades económicas y a mejorar el estatus social fortaleciendo los vínculos familiares. Hoy en día eso ha cambiado aunque los ritos tradicionales siguen estando en vigor, ya más por razones estéticas y de respeto a los antepasados por que los motivos antes citados.

La propuesta siempre la hacen el novio y su familia y se valen de una casamentera para realizar las gestiones de la misma y comprobar que, según la astrología china, las fechas de nacimiento de los cónyuges son compatibles. Es ella también quien entrega las cartas y los regalos del novio a su futura familia política.

El primer paso antes de una boda tradicional china viene dado por el envío de 3 cartas. La primera de ellas la envía en novio a la familia de la novia solicitando la mano de su hija formalmente. Si se acepta, el novio luego le envía los presentes que su familia le desea otorgar. Por último, el día de la boda, se recibe otra carta en casa de la novia aceptándola finalmente.

Una vez que todo está en marcha, se selecciona el día de la boda tradicional china, que debe ser par y basado en el calendario lunar y se concierta una reunión con las dos familias para evaluar a los futuros novios (su educación, su aspecto físico, su carácter, etc). Si todo está bien, se procede a la negociación de los presentes que se entregarán a la familia de la novia como intercambio y se planeará la ceremonia.

A partir de ahí, comienza la etapa de preparación que puede durar entre 1 y 2 años durante los cuales se intercambiarán regalos y presentes entre las familias demostrando así la posición económica de las familias.

Preparación

Unos días antes de que se celebre la ceremonia nupcial, se les prepara a los novios la cama en la que sellarán su enlace. Esta preparación la debe de realizar una pareja casada, estable y que, a poder ser, tenga hijos, quienes saltarán sobre ella como augurio de fertilidad. Además se aromatizará y se le colocarán diversos frutos como símbolo de fortuna y prosperidad.

El mismo día de la boda, la novia será arreglada por su cuñada mayor o, en su defecto, por una buena que tenga buena suerte. Mientras se procede al peinado y al arreglo de la novia, dicha mujer dirá unas palabras de buena suerte. Después le colocan a la novia un velo rojo que le cubra el rostro y la llevan antes sus padres para proceder a la despedida.

Luego es trasladada en procesión montada en un palanquín y acompañada por la madrina en un cortejo de amigos y familiares que irán tocando y cantando hasta la casa del novio donde él la recibirá arrojándole arroz y quitándole el velo que la cubre.

Ceremonia de la boda tradicional china

Una vez en casa de la familia del novio, los contrayentes se dirigen al altar donde se procederá a la ceremonia en sí. Allí se realizan 3 reverencias: la primera de ellas es la llamada “postración ante el cielo y la tierra” y los novios se inclinan ante el altar de sus ancestros; la segunda se denomina “postración a los padres” y en ella los novios se inclinan ante sus padre como símbolo de respeto y le efectúan la ceremonia del té en la que cada uno de los novios le sirve té a sus suegros y la novia recibe un sobre rojo con dinero; por último, los novios realizan la postración “entre sí”, lo que sella la alianza.

Terminado el ceremonial, los recién casados convidan a un banquete a los invitados en los que se sirve gran cantidad de alimentos, cuantos más mejor ya que simbolizan prosperidad y acaba con fuegos artificiales, bailes y discursos hasta bien entrada la noche.

Como podemos ver, hay algunos puntos que difieren con las ceremonias matrimoniales de occidente pero la esencia de las mismas es igual en todas las partes del mundo.

LA CEREMONIA DEL TÉ EN CHINA

En Oriente Medio hay algunas tradiciones que son sagradas y que tienen un significado diferente y especial que las hace únicas. Una de ellas es la ceremonia del té.

El té en China es mucho más que una bebida que se puede tomar fría o caliente y que tiene unas propiedades nutricionales específicas. En China es un estilo de vida y de ahí todo el ritual y ceremonial que acompaña a su elaboración. Sirve tanto para unir a la gente, agasajar a la familia y las visitas, para pedir perdón a alguien e incluso como meditación debido al alto nivel de concentración que se tiene en la elaboración.

En China recibe el nombre de Chadao y su elaboración depende de la zona. Al principio se utilizaba el té en polvo pero a lo largo de los años se introdujo la variante en hoja y es la que ha quedado hasta nuestros días.

Ante todo, el ingrediente principal es el respeto con que se elabora. Sin él, no hay ceremonia.

La ceremonia consiste en los siguientes pasos:

Primero se pone a calentar (entre 75 y 85ºC) el agua y cuando está caliente se vierte en la tetera para que coja calor y luego se vacía. A continuación se echan las hojas de té hasta que se cubra un tercio de la tetera y se les echa un poco de agua caliente que se retira inmediatamente ya que sólo es para aclimatar las hojas. Seguidamente se llena la tetara con agua caliente dejando reposar el tiempo adecuado a la variedad de hoja.

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2f1a70446651029503f085a06a1e91a3Para servirlo se van moviendo las tazas continuamente y se llenan hasta la mitad ya que el resto, según los chinos, se rellena de afecto y amistad. Las hojas que sobran de esa elaboración se guardan para otro té.

El invitado agradece la invitación golpeando ligeramente tres veces la mesa con su dedo y bebiendo el té en tres tragos.

Si tenéis oportunidad de poder participar en este ritual apreciaréis aún más esta cultura respetuosa y tradicional. Y si queréis haceros con una tetera antigua, lo único que tenéis que hacer es entrar en Subastas Darley y ver de las que disponemos.

TETERAS YIXING

La ceremonia del té es una tradición prácticamente sagrada para el mundo chino. Saber hacerla bien es una labor de años de práctica, concentración y sentimientos y dependiendo del tipo de té que se vaya a preparar, la elaboración y la tetera cambian.

Y de teteras vamos a hablar. En concreto de las Teteras Yixing.

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Su secreto está en la arcilla ZiSha, material orgánico que sólo se da en la zona y que provee a las teteras la capacidad de absorber y preservar el aroma, el color y el olor del té que se prepara en ellas.

Por eso lo recomendado era utilizar sólo una clase de té, para que captara toda su esencia y además, no lavar las teteras más que con un poco de agua.

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Que se sepa, comenzaron a elaborarse artesanías en  Yixing sobre el año 2.500 a.C pero no fue hasta el siglo XVI cuando se empezó a masificar la creación de teteras. Fue cuando se dieron cuenta de las propiedades de la arcilla y de la importancia que ello conllevaba.

Su elaboración era totalmente artesanal y aunque, hoy en día, se siguen elaborando teteras con esa denominación, ya prácticamente no queda arcilla de ese tipo en la zona, por lo que la mayoría son imitaciones.

Las originales tienen el sello del artesano que las fabricó ya sea en la tapa, la base o el asa.

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