Los Ocho Inmortales de la mitología china

Dentro de la Mitología China, los Ocho Inmortales son un grupo de deidades de la época de las dinastías Tang y Song que eran adorados por el taoísmo. Aunque no tienen nada en común se les ha solido representar siempre juntos como símbolo de virtud y piedad.

Los Ocho viven en las montañas de Kun Lun con los dioses, divirtiéndose en los jardines del Emperador de Jade y comiendo melocotones del melocotonero mágico de la inmortalidad.

Su inmortalidad no es eterna sino divina.

Aquí resumimos un poco de cada uno de ellos.

Lü Dongbin

Nació en Jingzhao en el siglo VIII en la época de los Tang.

Fue el fundador de la Religión del elixir dorado y el autor de El secreto de la Flor de Oro.

Según la mitología china, Lü Dongbin fue el protagonista de la historia “El sueño del mijo amarillo”:

En el momento de su nacimiento, la habitación en la que se encontraba se inundó de una fragancia desconocida. Años después, en vísperas de presentarse al examen imperial, se quedó dormido mientras estaba cocinando mijo amarillo. Soñó que aprobaba el examen y conseguía un prestigioso puesto llegando a viceministro, que se casaba y tenía un hijo y una hija, y que llegaba a ser primer ministro del país. Pero la envidia le hizo perderlo todo. Le acusaron de delitos que no había cometido, perdiendo por ello su trabajo, sus hijos son asesinados, su mujer le engaña y él enferma. Agonizante despierta en medio de la calle dándose cuenta que todo ha ocurrido realmente mientras se cocinaba el mijo. El sueño había durado 18 años.

A raíz de ello se convirtió al taoísmo, superó diez tentaciones que le permitieron conseguir una espada que le permitió combatir contra dragones y monstruos.

Es adorado por los enfermos y honrado como erudito.

Lan Caihe

Quizás el menos conocido de todos, no se sabe a ciencia cierta si es hermafrodita ya que se le representa como a un joven más bien afeminado.

Era un músico callejero que iba siempre vestido con harapos y una única sandalia y que tenía comportamiento de loco.

Se convirtió en inmortal cuando fue conducido borracho desde una taberna hasta Penglai, la isla de los inmortales dejando atrás las pocas pertenencias que poseía.

Es el santo patrón de la horticultura y los floristas. Se le representa como una artista y bailarín callejero que regala a la gente pobre el dinero que gana.

Zhang Guo Lao

Se le solía representar montado del revés en un burro. Los matrimonios lo adoran por ser una garantía de fertilidad.

Si quieres saber más de él hemos dedicado un post a su figura y leyenda: http://subastadeantiguedades.es/zhang-guo-lao/

He Xiangu

Es la única mujer que pertenece a los Ocho Inmortales.

Nació en el seno de una familia rica y cuando entró en la pubertad sobre los 14 años, una divinidad se le apareció en sueños y le dijo que tenía que comer polvo de mica para volverse etérea e inmortal. A partir de entonces, todos los días, le traía a su madre frutas que recogía en la montaña mientras revoloteaba como una criatura con alas. La emperatriz Wu quiso conocer su magia pero antes de poder acceder a ella, He Xiangu se transformó en inmortal.

Se la simboliza con la flor de loto que es la que mejora tanto la salud mental como la física.

Li Tieguai

El más anciano de los Ocho Inmortales.

Nació durante la dinastía Zhou y desde niño se interesó por los estudios de la alquimia.

Toda su vida la vivió como un ermitaño bajo la instrucción de Laozi, fundador del taoísmo, y Wangmu, la Reina Madre del oeste que bajaban del cielo para contarle los secretos de la inmortalidad.

Tras años de ascetismo, fue convocado al monte Hua, una de las montañas sagradas de China por Laozi. Para ir tuvo que dejar su cuerpo al cuidado de una de sus pupilas durante siete días, si el último día no regresaba, ellas tenían orden de quemar su cuerpo.

Al sexto día, la madre de la pupila enfermó de muerte y ésta tuvo que ir a visitarla. Como el cuerpo de su maestro suponía una carga para ella decidió incinerarlo. Según otra versión, la pupila simplemente, al ver el cuerpo sin signos de vida, lo consideró muerto y decidió quemarlo.

Cuando Li regresó, se encontró con su cuerpo incinerado tuvo que buscar otro, el de un mendigo que había muerto de hambre. Cuando se transformó le devolvió la vida a la madre de su pupila.

Han Xiangzi

Se le conoce como el Sabio Puro y es el patrón de la música. Era sobrino del estadista Han Yu en la época de la dinastía Tang.

Comenzó sus enseñanzas en el taoísmo con el inmortal Lü Dongbin y se convirtió en inmortal cuando este le pidió que subiera a un melocotonero para recoger unos frutos. Cuando fue a bajar se cayó liberándose de su cuerpo y convirtiéndose en inmortal.

Se le suele representar con una flauta y junto al melocotonero del que cayó.

Zhongli Quan

El segundo más anciano de los inmortales fue militar en su vida terrenal en la época de la dinastía Han. Llamado por los taoístas el primer maestro del Yang verdadero, Zhongli posee un abanico que hace revivir a los muertos.

Enviado por el emperador a luchar contra los tibetanos, se convirtió en fugitivo pasando a convertirse en un vagabundo que sólo se interesaba por los misterios de la inmortalidad.

Se retiró durante muchos años a las montañas a meditar y parece ser que allí fue donde encontró la panacea. Su tumba, abierta años después de su fallecimiento, se encontró vacía.

Cao Guojiu

Tío de uno de los emperadores de la dinastía Song y último miembro de los Ocho Inmortales.

A la muerte de su hermano pequeño se recluyó en una cueva para meditar y estudiar en profundidad el taoísmo. Allí le fueron a visitar dos de los inmortales que, tras varias preguntas, llegaron a la conclusión de que había llegado a un conocimiento profundo y compartieron con él los secretos de la inmortalidad.

Se le representa con barba, una tablilla de jade y un sonajero. Es el patrón del teatro.

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