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El Monte Tai

El Monte Tai es una de las cinco montañas sagradas de China. Es llamada la “primera bajo el cielo” y una de las que tiene los paisajes más bellos.

Centro importante del taoísmo y el budismo, antiguamente se le rendía culto porque se creía que si no se mantenía estable los mares que rodean China serían una seria amenaza.

Cerca nació Confucio sobre el 550 a. C., quien lo recorrió en varias ocasiones al igual que varios emperadores quienes fueron levantando santuarios, esculturas, palacios e inscripciones a su paso. Gracias a ello y a su innegable valor ecológico, fue declarado Patrimonio Mundial de la Unesco en el año 1987 junto con las más de 25.000 hectáreas que la rodean.

El pico de la montaña se llama Emperador de Jade y tiene 1.545 metros de altitud. Dicen que el sol comienza su recorrido del día a día en este monte, por lo que es muy habitual ver a devotos al amanecer ya que es su máxima aspiración en la vida.

La ascensión al pico se puede hacer de dos maneras.

La primera de ellas es la más cómoda ya que se recorre el primer tramo hasta la Puerta del Medio Camino al Cielo en autobús y después hasta la cima en teleférico, aunque se está estudiando la posibilidad de quitarlo.

La segunda manera de ascender hacia el pico y la más tradicional, es a pie. En concreto son más de 6.000 escalones de piedra que se tardan en recorrer más de 5 horas en total.

Si optamos por esta opción podremos ver a nuestro paso los templos que nos acompañarán a lo largo de todo el recorrido. Están los Templos Puzhao, Guandi, el Palacio de la Puerta Roja, el Templo Doumu, la Puerta Celeste del Medio, el Arco de la Inmortalidad, la Puerta sur del Cielo, Templo de la Princesa de las Nubes Azules y el Templo del emperador Augusto de Jade, que es el que más arriba está (1.524 metros).

Desgraciadamente, la mano del ser humano siempre tiene que dejar su huella y aprovecharse de estos lugares. Hasta hace unos años, a lo largo del recorrido empezaron a proliferar las tiendas de souvenirs, los restaurantes y hasta un cine que, según el proverbio chino “Una hoja ante los ojos impide ver la montaña Taishan”, empañaban la belleza del lugar.

Gracias a la Unesco todas estas construcciones fueron demolidas.

“Aunque la muerte llega a todos, puede tener más peso que la montaña Taishan o menos que una pluma.” (Sima Chien, escritor chino).

Arquitectura tradicional china

La Arquitectura tradicional china es una de las más bellas del mundo ya que aúna las características de cada una de las etnias que la han poblado a lo largo de los siglos, aunque manteniendo sus propios y únicos rasgos.

Características

Es totalmente reconocible por cualquier persona del mundo ya que tiene unas características muy propias: hace hincapié en el ancho de los edificios para darle un impacto visual al observador, sus edificaciones tienen simetría bilateral, sus jardines son totalmente asimétricos y suelen construir edificios que rodean la propiedad dejando espacios cerrados de 2 tipos: patio descubierto y pozo de cielo, un patio cercado que ofrece una pequeña vista del cielo a través de una abertura en el piso superior.

La importancia de cada uno de los edificios de los complejos tenía una jerarquía dependiendo de su uso e importancia. Por ejemplo, aquellos edificios que disponían de puerta frente a la propiedad se consideraban más importantes que los que las tenían a los lados. Los que daban al sur y tenían más luz eran reservados a los ancianos, los del este a los más jóvenes y los del norte a los sirvientes.

Feng Shui

Todos y cada uno de ellos se basaban en el Feng Shui y el Taoísmo que organizaban y disponían los elementos de una manera determinada para que tuviera la mayor armonía posible. Algunas de sus características eran la de colocar paredes móviles frente a la puerta de entrada para espantar el mal, repartir talismanes para potenciar la buen suerte, construir los pozos y fuentes dentro de las estructuras, orientar la casa con su parte posterior hacia terreno elevado y con agua enfrente, etc.

Los materiales más utilizados eran la madera y el ladrillo aunque en los techos se usaban también decoraciones realizadas con azulejos, baldosas de porcelana, juguetes, etc.

Edificaciones imperiales

Las construcciones que más se han estudiado y que más importancia arquitectónica tienen son las edificaciones imperiales y todo lo que les rodea. Tal y como como le dijo su Primer Ministro al primer emperador de la dinastía Han, Gao Zu: “Puesto que el Hijo del Cielo (emperador) toma por hogar los cuatro mares (en sentido de país), la suntuosidad es necesario que se resalte su autoridad”. De ahí, la fastuosidad y magnificencia de sus palacios.

Normalmente son edificios independientes sin tamaños considerables y que estaban dedicados, cada uno de ellos, a servir para una necesidad de los gobernantes, ya sea de carácter administrativo, familiar, recreativo o ceremonial. Todos ellos formaban un conjunto establecido con un orden determinado en el que las construcciones principales solían estar en el eje central, las auxiliares en los lados, en la parte posterior de la construcción están los jardines y la residencia privada del gobernante y en la parte delantera, la administración.

Los techos de los edificios eran de azulejos de color amarillo (color imperial), las columnas de madera de los interiores son de color rojo al igual que las paredes, las construcciones imperiales estaban decoradas con los dragones chinos, símbolo del emperador, etc.

La arquitectura tradicional china siempre ha tenido respeto a la Naturaleza por lo que todas sus construcciones han sabido respetar el equilibrio y la simetría con ella.

Pero lo mejor para descubrirla es visitarla. Así que os animamos a que os acerquéis a la lejana China.

Bodhidharma o Da Mo

Bodhidharma o Da Mo

Bodhidharma o Da Mo, como suele ser también conocido, era un monje de origen indio que decidió dedicar su vida a la meditación y a la enseñanza del budismo zen o chán en China, en concreto en el templo de Shaolín.

Biografía

Era un príncipe hindú, cuyo maestro fue el monje budista Prajnatara, quien parece ser que le encargó la tarea de propagar las enseñanzas budistas en China, cosa que emprendió a la muerte de este y tras haber pasado tres períodos de meditación intensa.

Así que en el año 527 d.C, Da Mo comenzó su viaje hasta su destino final, el templo de Shaolín en China.

Su historia y enseñanzas

A su llegada al país, se encontró con que su sobrino, el nuevo rey hindú, había avisado de su llegada, por lo que un gran número de personas le esperaba a cada tramo que daba. Allí, en vez de predicar se dedicaba a pasar horas y horas meditando haciendo que la gente se planteara diversas opiniones sobre él. Eso le resultó curioso al emperador Wu, por lo que decidió invitarlo a palacio para hablar con él.

Una vez juntos, el emperador le empezó a narrar todo lo que había hecho por el budismo en su país, invirtiendo parte de su fortuna en la construcción de templos y estatuas budistas. Y le preguntó cuál sería su recompensa por todos esos sacrificios. Da Mo le respondió que era su deber ayudar a sus gentes a través de Buda y que no esperara recompensa alguna, ya que esa era su obligación como buen emperador que quería ser. Lógicamente, estas palabras enfurecieron al emperador quien echó a Da Mo de su presencia permitiéndole, eso sí, seguir con su viaje.

Bodhidharma o Da Mo siguió su viaje hacia el norte hasta llegar a un lugar que llamaban el Pabellón de la flor de la lluvia en el que se encontró con que Shen Guang. Este era un monje budista, antiguo general de los ejércitos, que arrepentido de todas la muertes que tenía en su conciencia decidió dejarlo todo y convertirse al budismo para predicar sus enseñanzas.

Y así lo encontró Da Mo, predicando ante varias decenas de personas. Pero lejos de participar o interrumpir a Shen Guang, Da Mo se dedicó a asentir o negar con la cabeza cada una de las palabras que Shen Guang decía. Esto le molestó tanto que le tiró el collar de cuentas provocándole la rotura de dos dientes. En lugar de enfrentarse a él, Da Mo le sonrió y se marchó.

Sorprendido por su reacción, Shen Guang decidió seguir a ese monje para que le enseñara a ser un buen monje budista. Y así lo hizo. Primero llegaron al río Yangtsé, el cual Da Mo atravesó en una rama de junco, sólo sostenido por la fuerza de su Chi. Shen Guang quiso imitarlo, agarró varias ramas que tenía una anciana y procedió a cruzar el río con tal mala suerte que casi se ahoga. Ayudado por la anciana dueña de las ramas, salió del río y entendió que al faltarle el respeto a ella y a sí mismo, no había conseguido nada. Nada más hacerlo las ramas salieron flotando y con ellas pudo cruzar.

Da Mo, mientras tanto había llegado al templo de Shaolín y era recibido por los monjes deseosos de sus enseñanzas. Sin mediar palabra, Da Mo se internó en la montaña junto al templo y comenzó a meditar. Así estuvo nueve años, en los cuales Shen Guang fue su fiel guardaespaldas, quien se encargó de mantener vivo a Da Mo a la espera de que terminara su meditación y quisiera ser su maestro.

Pasados unos años más, Da Mo comenzó su enseñanza a través de varias pruebas que le abrieron los ojos al verdadero mensaje. Tiempo después se convirtió en el Abad del templo de Shaolín.

Durante el tiempo que Bodhidharma pasó en la montaña era normal verlo inamovible frente a una pared en la que se dice que quedó su sombra impresa. Para lo único que se movía era para realizar estiramientos que imitaban los movimientos y estrategias de defensa de los animales que observaba a su alrededor. Estos movimientos se conocerían después como Kung Fu Shaolín.

Tras varios años enfermo, Da Mo murió a muy tardía edad. En memoria suya, los monjes del templo llevaron la piedra frente a la que meditaba a una habitación del mismo para recordarlo e inspirarse con el ejemplo.

Zhang Guo Lao, uno de los 8 Inmortales

Zhang Guo Lao

Zhang Guo Lao es uno de los miembros de los conocidos como Ocho sabios o inmortales y a él en concreto se le denomina Maestro del Profundo Conocimiento. Sus símbolos son el tambor de bambú en cuyo interior lleva unos palillos que usa como castañuelas y el asno, fiel acompañante de Zhang Guo Lao, que podía doblarse a sí mismo cual papel y al que solía montar de espaldas.

En la época de la Dinastía Tang afirmaba tener más de ochocientos años y haber sido Primer Ministro del Emperador Yao, uno de los tres augustos y cinco emperadores. De él se dice que representa a los ancianos por su gran sabiduría y su carácter venerable y que tenía como afición elaborar un licor de hierbas con propiedades curativas.

Era taoísta y le gustaba cantar canciones filosóficas con letras profundas en las que recriminaba a los hombres su perdición a manos de la fama, los sentimientos, deseos y fortuna. Por ello, se dice que montaba al revés a su asno, para recordarle a la gente que realmente esos avances eran retrocesos.

Vivió como ermitaño en Zhongtiao Shan en la prefectura de Heng, por lo menos durante la Dinastía Tang y quizás por ello era el más excéntrico de los Ocho Inmortales. Se le vio en muchas ocasiones haciéndose invisible, bebiendo agua de pétalos de flores venenosas, cogiendo pájaros en pleno vuelo así como marchitar flores tan solo señalándolas.

Muchas son las leyendas entorno a su figura pero quizás las más conocidas sean las siguientes.

El emperador el emperador de la dinastía Tang tenía mucha curiosidad sobre el asunto de montar el burro al revés, asique invitó a Zhang Guo Lao al jardín imperial del Palacio. El viejo montó su burro hacia atrás a lo largo de la carretera hasta el jardín real sin esfuerzo, y como al emperador le hizo gracia le dio de beber vino al burro como recompensa. Tan pronto como el burro bebió el vino, se cayó y se convirtió en un burro de papel. Asombrado, el emperador le preguntó qué había ocurrido ¿cómo era posible tamaña transformación? Zhang Guo Lao le explicó que el burro era de papel y que gracias a su magia se convertía en real. Al darle de beber vino este le hizo regresar a su estado natural. El emperador se rio de la parábola que conllevaba: “La verdad permanecerá y lo falso no durará”

En otra ocasión, la Emperatriz Wu le pidió que abandonara su carácter ermitaño y trabajara para ella en la corte como ministro. Tal fue la negación del Inmortal que fingió su propia muerte llegando incluso a corromper su cuerpo de tal manera que empezó a pudrirse. Tiempo después, se volvió a ver al anciano paseando como si nada por su montaña.

El emperador Xuanzong también intentó darle un cargo como ministro, no obstante, Zhang Guo Lao volvió a fingir nuevamente su muerte. Enfermó, volvió a la montaña y fue enterrado. Tras abrir su tumba no encontraron resto alguno.

Realmente no se sabe cuál fue su final, si es que lo tuvo.

La Muerte en China

La cosa más importante en la vida es tener un buen funeral”.

La Muerte

Para la cultura china la muerte es parte importante y fundamental de sus rituales, costumbres y tradiciones. Al igual que muchos países de Asia, creen ciegamente en la inmortalidad del alma y, por ello, respetan y reverencian a sus ancianos.

Cuando un fallecimiento se produce se llevan a cabo varios ritos fúnebres que pueden llegar a durar semanas y en los que se rinde tributo al alma del fallecido. Para los chinos no es tema tabú aunque sólo se puede hablar de la muerte durante la noche, cuando el Yin o energía negativa se lleva las malas energías de los vivos.

No tienen miedo a la muerte ya que es algo natural, de hecho los taoístas piensan que el la vida y la muerte son como el día y la noche.

Ritos Fúnebres

Durante los ritos fúnebres, los familiares del fallecido no comen en abundancia ni realizan ningún tipo de celebración durante los siete días del luto. Suelen acabar en entierros o cremaciones y, si se ha producido el entierro, pasados siete años se sacan los huesos de la tumba para limpiarlos y devolverlos a su descanso.

Antiguamente, los familiares del fallecido llevaban, durante los primeros días de luto, vestidos de saco que luego se sustituían por vestidos blancos, durante 3 años.

La tumba debía de ser consultada al geomántico para que eligiera el lugar correcto para el descanso del fallecido en concreto. Los familiares iban en comitiva (sacerdotes, músicos, niños, familiares…) acompañados por faroles blancos que llevaban escrito el nombre, la edad y otros datos importantes del difunto. Se quemaba dinero, papel, cabellos, enseres de la casa, etc para que el difunto pudiera tener una vida semejante en el más allá.

En algunas ocasiones, a los fallecidos se les enterraba en la misma casa, debajo de la cámara nupcial para venerarlos como era debido. Pasado un tiempo, sus restos se trasladaban al cementerio público o familiar y se les colocaban tablillas con su alma (ling-pai) en el altar de la familia.

Altar

En ese altar se les veneraba con incienso, comida, velas… y tanto el día del nacimiento como el de defunción se realizaban cultos respetuosos en los que el cabeza de familia se inclinaba ante las tablillas besando el altar tres y hasta nueve veces. Luego se hacían peticiones para la familia.

Aunque muchas de estas tradiciones han quedado obsoletas, lo cierto es que la cultura china las tiene muy presentes ya que no hay nada más importante para ellos que sus antepasados.

Costumbres Chinas

Costumbres chinas

En otro post anterior os hablábamos del protocolo y ciertas costumbres chinas que los chinos tienen en diversos actos de su vida y que, por mucho que pase el tiempo, siguen vigentes por lo tradicionalistas que son.

Hoy, en este post, os vamos a seguir comentando ciertas tradiciones o costumbres chinas que a nosotros, los occidentales, no dejan de resultarnos curiosas.

Tradición del té

Todos sabemos la fama que tiene el té en China. Nosotros hemos dedicado un post entero a hablar sobre ello, y es que para los chinos es como para nosotros el café. Lo que empezó siendo un producto medicinal se ha convertido en un icono nacional y tiene un protocolo que debes seguir a rajatabla sino quieres ofenderles. El más utilizado es el té verde.

Los dragones

Tener una representación de un dragón en casa es imprescindible. Para ello es una de las figuras más importantes de su mitología, insignia de los emperadores antiguos y símbolo de buena suerte, poder y fuerza. Muchos son los chinos que se ponen a la labor de tener un hijo en el año chino porque creen que eso hará que su vástago sea mejor y tenga buena suerte.

Las bodas

De las bodas chinas os hemos hablado hace poco. Os recordamos que era, y es, muy normal utilizar los servicios de una casamentera para encontrar pareja, que se consulta a un adivino para que saber la compatibilidad de la pareja y que la aceptación de regalos por parte de la novia hace que se selle un compromiso serio muy difícil de anular.

Los funerales

Los chinos normalmente son cremados al morir. Más que una tradición se convirtió en un necesidad por la falta de espacio aunque el ritual de enterramiento se haya mantenido igual. A diferencia de occidente, en China el color del luto es el blanco, así que cuidado con no meter la pata.

Las vacaciones y sus fiestas

Los chinos están tan obsesionados con su trabajo que no tienen vacaciones como en occidente. Los únicos días libres que poseen son los de las fiestas nacionales. En concreto son las siguientes:

  • Año Nuevo occidental: 1 día de vacaciones.
  • Año Nuevo chino: 3 días de vacaciones (se suelen añadir 2 días más que se recuperan trabajando en fines de semana).
  • Festival Qingming (día de los muertos): 1 día de vacaciones.
  • Día del trabajador: 1 día de vacaciones.
  • Dragon Boat Festival: 1 día de vacaciones.
  • Festival de Medio Otoño: 1 día de vacaciones.
  • Fiesta Nacional china: 3 días de vacaciones.

El Año nuevo chino es la Fiesta de la Primavera, que suele caer en Febrero y suele variar de un año para otro. Un día antes se ofrecen ofrendas a los antepasados y a los dioses, se cena en familia y se suele regalar dinero en sobres rojos.

Típico es tirar petardos para ahuyentar los malos espíritus, beber y comer mucho y colgar pancartas rojas, símbolo de buenos augurios.

El día del Año lo típico es visitar a los parientes más ancianos.

La Fiesta de los barcos de Dragón conmemora el suicidio de un funcionario que fue sustituido y que lo hizo como protesta desesperada. Se celebra el día 5 del quinto mes lunar y es típico colocar flores en las puertas de las casas.

La Fiesta del Medio Otoño se celebra el día 15 del octavo mes según el calendario lunar y es muy típico como pasteles de luna.

Otras fiestas importantes son la Fiesta de los Farolillos que se celebra el día 15 del primer mes lunar y que pone fin a la primavera con la suelta de miles de farolillos rojos iluminados; la Fiesta de las mujeres en las que las casaderas se reúnen para hilvanar hilos de colores; la Fiesta de los Fantasmas en la que se realizan rituales para espantar a los malos espíritus; el Día de la Claridad Puro, muy similar nuestro Día de Todos los Santos, en el que se acude a los cementerios y se hacen volar cometas.

Los cumpleaños

Los cumpleaños no se celebran como en occidente. De hecho se comienzan a celebrar cuando el hijo ha cumplido la primera luna desde que nació y luego al año. Hasta los 30 no se vuelve a celebrar y luego se hará con 10 años. Es normal regalar huevos rojos y hacer una fiesta.

Regalos

En cuanto a regalos, es muy importante saber, que no se les debe de regalar relojes de pared ya que piensan que están relacionados con la muerte, por lo que es de muy mal gusto. Tampoco se pueden regalar figuras u objetos en forma de tortuga ya que es un insulto pues significa cornudo.

Jamás abráis los regalos delante de la persona que os lo ha hecho ya que es de muy mala educación. Al igual que cualquier regalo o tarjeta de visita que os den, debéis cogerla con las dos manos por cortesía con quien os lo ofrece.

En la comida

Si vais a comer con ellos es muy importante que sepáis que es de muy mala educación dejar los palillos pinchados en el arroz ya que eso sólo se hace en los funerales. No selecciones nunca la pieza de comida que vas a coger ni brindis ni bebas antes que el anfitrión y elige una mesa redonda para que todos os podáis ver la cara.

Conversaciones

No entres en conversaciones políticas ni demasiado íntimas pero interésate por su familia. No es costumbre besar a alguien cuando te lo presentan, lo educado es dar un apretón de manos o una inclinación de cabeza. Es muy típico acompañar a tu invitado al portal o a la boca del metro cuando se marcha de tu casa, lo contrario es de muy mala educación.

Los números

Los números tienes grandes significados para ellos. El 8 es símbolo de riqueza, prosperidad y éxito. Sin embargo el 4 es como nuestro 13 y son capaces de hacer edificios sin cuarta planta.

Los colores

Con los colores pasa lo mismo. El rojo es alegría y da buena suerte. El amarillo es el color de los emperadores e infunde respeto. El morado es el símbolo del taoísmo. El blanco se relaciona con la muerte. El verde es prosperidad y el dorado es el color de la riqueza.

La Salud

Están muy concienciados con la salud y es por ello, que nada más amanecer, se levantan a realizar sus ejercicios de Taichí o que salgan por las noches a bailar, que prefieran la medicina tradicional a la occidental y que se esté, continuamente, impartiendo discursos y realizando ejercicios de calentamiento en los puestos de trabajo.

Pero bueno, esto es como todo. Si un oriental escribiera curiosidades, tradiciones y costumbres de occidentales, seguro que sonaría bastante peor que alguna de las cosas que os hemos comentado.

Lo cierto es que, China, es un país con unas tradiciones y costumbres muy arraigadas que tratan con el mayor de los respetos y que deben, en muchas cosas, servirnos de ejemplo para nuestra vida diaria.

El último Emperador de China: Xuantong o Niño Puyi.

La mayoría de nosotros recuerda haber visto en el cine o en la TV la película de Bertolucci titulada “El Último Emperador” que narraba la triste vida del pequeño Puyi, pero tras esa historia ficticia en muchos detalles, se encuentra la verdadera historia del último Emperador de China: Xuantong o Niño Puyi.

Nacimiento

Pinyin-Puyi nació el 07 de febrero de 1906 en Pekín hijo del príncipe Chun y envuelto en un complot para acceder al poder ya que el emperador Guangxu había sido apartado del poder por su tía, la emperatriz Cixi. Ésta designó a un muchacho llamado P’u-Tsun, hijo del favorito de la emperatriz. Desgraciadamente, ese favor lo perdió en la Rebelión de los Bóxers así que la emperatriz le prometió al hermano de Guangxu, el príncipe Chun, que si tenía un hijo varón ocuparía el alto mandato de Emperador.

Y así es como Puyi se convirtió en heredero al trono y en Emperador más pronto de lo que hubiera deseado. La pronta muerte de Cixi y de Guangxu hizo que a la edad de 3 años se le nombrara Emperador en una gran ceremonia de entronización, que según contaba él años después, arruinó con sus llantos.

Desde entonces Puyi vivió recluido en la Ciudad Prohibida, sin infancia, sin familia y rodeado de guardias y eunucos que lo adoraban y lo trataban como a una divinidad. Fue educado en el rígido protocolo chino y su relación con los demás siempre fue distante.

Reinado

A raíz de la muerte de su madre en 1921, Puyi empezó a tomar las riendas de su vida rompiendo con los convencionalismos que le rodeaban. Eligió como esposa a Wan Rong dando por sentado que había llegado a la mayoría de edad y estaba preparado para gobernar a su pueblo.

Cansado de las mentiras y la corrupción que le rodeaba y tras varios incidentes, Puyi decidió expulsar a los eunucos de la Ciudad Prohibida quienes se levantaron en rebelión. Gracias a su educación con su preceptor inglés, Reginald Johnston, supo capear el temporal y la rebelión se disolvió sin más incidentes.

Exilio

Su vida transcurrió sin más inquietudes hasta que en 1924, Feng Yuxiang, llamado El Señor de la Guerra tomó el control total de Pekín y lo exilió. Puyi se estableció en Tianjin, territorio bajo el mandato del Imperio Japonés, quien lo nombró emperador de Manchukuo, eso sí, con poderes muy limitados.

Consciente de su papel irrisorio, Puyi se convirtió en un adicto a la morfina y el opio y cuando, en 1945, los rusos invadieron Manchuria pasó 10 años en la cárcel durante los cuales fue tratado como traidor a su país.

Últimos años de vida

Salió en 1959 y pasó a trabajar primero en el Jardín Botánico de Pekín como jardinero y luego como archivista en la Biblioteca Nacional de Pekín. Murió el 17 de octubre de 1967 de cáncer renal, uremia e Insuficiencia cardíaca.

Según palabras de su preceptor, el profesor Johnston, Puyi: “Parece estar físicamente robusto y bien desarrollado para su edad. Es un chico muy ‘humano’, con vivacidad e inteligencia y un entusiasta sentido del humor. Más aún, tiene excelentes modales y está totalmente libre de arrogancia. Aunque el emperador no parece haber sido malcriado aún, por las tonterías y futilidades que lo rodean, me temo que no hay esperanza de que resulte ileso de los peligros morales a través de los próximos años de su vida, años muy críticos necesariamente para un muchacho en su temprana adolescencia, a menos que él pueda ser alejado de la influencia de las hordas de eunucos y otros funcionarios inútiles que actualmente son casi sus únicos acompañantes. Estoy inclinado a pensar que el mejor curso de acción es seguir en el interés propio del muchacho, sería sacarlo de la perjudicial atmósfera de la Ciudad Prohibida y enviarlo al Palacio de Verano. Ahí sería posible para él vivir una vida mucho menos artificial y más feliz de la que puede bajo las presentes condiciones“.

Protocolo y Costumbres Chinas

Las diferencias culturales entre occidente y oriente han sido, a lo largo de los siglos, una traba para las relaciones internacionales. Hoy día esto está cambiando pero aún hay ciertos protocolos y costumbres que son necesarias conocer si vas a viajar a China.

Ten en cuenta que lo que para nosotros es una nimiedad, para los chinos es algo muy serio.

Comidas

Cuando estás en una comida, sobre todo de negocios, debes esperar a que te asignen sitio donde sentarte, ya que ellos lo tienen todo medido según el protocolo. Si no lo haces y te sientas donde quieras lo considerarán un grave insulto

Siempre, siempre, siempre, el primero en ser atendido, en realizar el primer brindis o en decir la primera palabra, es el cabeza de familia, la persona con más edad.

Debes saber que no está bien visto morder, chupar o utilizar los palillos a modo de tenedor. Tampoco se puede señalar con ellos ni jugar ni utilizarlos para otra cosa que no sea comer. Jamás se deben dejar clavados en un cuenco dentro del arroz.

Cada uno se sirve su propia comida pero está mal visto elegir la mejor pieza de comida a no ser que te la ofrezcan. Todo lo que te sirvas te lo tienes que comer ya que para ellos es una satisfacción y señal inequívoca de que has disfrutado. La bebida tampoco debes servírtela tú, otro comensal se encargará de ello. Tampoco hay que extrañarse si toman la sopa sorbiendo y haciendo un ruido estruendoso, es la manera correcta de tomarla allí.

Los brindis en las comidas están a la orden del día pero debes esperar a que sea el anfitrión quien lo proponga. Muy conocido es que los chinos beben en demasía, sobre todo si es una comida o cena de negocios. Si no crees estar a la altura, no bebas. Invéntate una excusa de peso y brinda con otra bebida. Si decides beber lo que tendrás que hacer hasta el final asumiendo las consecuencias.

Negocios

Los chinos son muy ceremoniosos y tanto en el ámbito privado como en el público suelen seguir ciertos protocolos con las personas con las que se reúnen.

Lo primero que debes de saber es que tienes que evitar el contacto físico, como mucho, un apretón rápido de manos pero nunca un abrazo, un beso o un roce. Siempre inclínate a modo de reverencia mientras dices “ni hao ma”.

Sé puntual. Si algo odian los chinos es la impuntualidad ya que es una falta de respeto hacia ellos. Tampoco entres a saco en los negocios. Antes hay que hablar de temas generales para ir creando un ambiente propicio, eso sí, no hables de política ni de asuntos personales.

Si no conoces bien el idioma, lo mejor es acudir con un intérprete de confianza que evitará que haya cosas que no se interpreten como debe ser. Nunca seas tajante en una negociación. A los chinos hay que tratarlos en los negocios con mucha paciencia, ya que se ofenden enseguida. No se les puede decir que no sino un quizás, tal vez, es posible, etc.

Ten mucho cuidado con las presentaciones que les vayas a mostrar ya que los chinos son muy supersticiosos y hay cosas con las que no juegan como, por ejemplo, los números 13 y 14, el número 4… Antes de hacerlo estudia bien lo que puedes y no puedes poner.

Si vas a hacerles algún regalo o darle alguna documentación hazlo en un sobre rojo y sujetándolo con ambas manos por las esquinas. Para ellos es símbolo de prosperidad y buena suerte.

En casa

Si vas a acudir a una invitación personal en casa de un chino tienes que tener en cuenta que ellos no tienen una vida social intensa y que las tradiciones son prioritarias.

Lo primero que tienes que hacer es descalzarte nada más entrar en la casa y seguir todas las indicaciones que te vayan diciendo.

Por supuesto, puntualidad extrema.

Es muy importante llevarles un detalle, sobre todo si es algo típico de nuestro país pero nunca regales queso pues no lo comen y les pondrías en un aprieto para aceptarlo. Y no te extrañe que no lo abran delante de ti ya que hacerlo es signo de mala educación.

Antes de la comida te ofrecerán un paño caliente para que te limpies las manos, te sentarán en el lugar que haya sido establecido para ti y te darán un bol con tus palillos, una cuchara para servir y una salsera.

Durante la comida evita hacerles preguntas personales, háblales de tu país, tus costumbres y de cómo vives, les encanta.

En público

A pesar de lo protocolarios y educados que son, los chinos nunca respetan las colas y los turnos y no te extrañes si te llevas más de un empujón.

No silbes no tarares una canción. Es un gesto muy maleducado.

Tampoco des propinas pues ellos lo consideran como un insulto.

No muestres emociones en público. Como podrás comprobar no es muy habitual verlos sonreír o darse muestras de afecto cuando se encuentran rodeados de otras personas. Lo que sí que es curioso es que verás a muchos hombres de la mano. Para ellos es un gesto de amistad.

Debes evitar llevarte las manos a la boca pues no es correcto, tampoco señalar con el dedo ni chasquear con ellos. No puedes poner los pies encima de la mesa o de la silla, siempre deben estar en contacto con el suelo.

En resumidas cuentas estas son las pautas más importantes para tener relaciones con los chinos pero lo mejor antes de acudir a China es informarte de todo y, si puedes, pedir ayuda a alguien que haya estado antes.

Historia del Abanico

El Abanico es uno de los instrumentos más utilizados a lo largo de la historia que ha sabido mantenerse en un segundo plano y así evitar su desaparición.

Historia

Parece ser que es mucho más antiguo de lo que parece y que, probablemente, ya estaba en el día a día del hombre prehistórico, por lo menos, como artefacto para avivar el fuego de las hogueras. Civilizaciones enteras lo han utilizado durante siglos para refrescarse, avivar el fuego, espantar insectos molestos o simplemente como complemento para demostrar el importante linaje de su portador.

Una de las representaciones más antiguas de las que tenemos constancia es la representación de un cortejo real del emperador egipcio Narmer sobre el año 3000 a.C donde aparecen un par de esclavos portándolos. Estos y la mayoría de los que los egipcios utilizaban eran de grandes dimensiones, semicirculares y de plumas.

En las antiguas Grecia y Roma, el uso del abanico estuvo también muy presente. De menor tamaño que el de los egipcios, estos eran utilizados para espantar a las moscas y como señal de alta alcurnia.

Pero donde realmente tuvieron una importancia como arte fue en la Antigua China en el que la tradición del abanico es milenaria. De hecho estamos hablando de que la constancia arqueológica más antigua que se tiene al respecto es del siglo VIII a.C. Las leyendas chinas cuentan que su origen está vinculado a una pequeña anécdota que le ocurrió a la hija del mandarín Kansi. Esta se encontraba celebrando una fiesta en un local en el que el calor era insoportable y decidió quitarse la máscara que le cubría el rostro, contraviniendo las normas que tenían las mujeres de no mostrar su rostro en público, abanicándose tan deprisa que no era posible verle los rasgos. Enseguida fue imitada por el resto de mujeres de la fiesta.

Se fabricó en marfil, bambú, seda, papel, tortuga y plumas, llegando a utilizarse en la mayoría de las ceremonias y contando con una suntuosidad que nada tenía que ver con su función primigenia de darse aire y refrescarse.

En Europa, las primeras referencias que tenemos del abanico son las que nos da la historia y en ella se dice que Colón le trajo a la reina Isabel la Católica un abanico de plumas de su primer viaje a las Américas. Después, los comerciantes portugueses que viajaban a Oriente se encargaron de introducirlo como un objeto muy caro y extravagante que, enseguida, hizo las delicias de las cortes europeas del siglo XVI.

Abanico introducido en Europa

Abanico introducido en Europa

Elaboración

Desde entonces su elaboración se ha mecanizado, pero antiguamente se realizaban uno a uno, a mano y totalmente únicos. Requiere la colaboración de orfebres, artistas, escultores y grabadores para cada una de las partes que lo componen. Eran trabajos artesanales que se realizaban, independientemente, en talleres especializados.

Se pueden dividir en Abanicos fijos, que son planos y están sujetos por un mango; y los Abanicos plegables, que tiene varias varillas unidas por una banda de tela o papel decorado y que se despliega en forma semicircular.

Los Abanicos españoles siempre han tenido una extraordinaria fama por ser de los de mejor calidad y estilo. Los primeros maestros artesanos del abanico datan del siglo XVII y en el siglo XVIII se conoce que se oficializó el gremio fundándose Real Fábrica de Abanicos en la ciudad de Valencia.

Lenguaje del Abanico

Pero tras los abanicos también se esconden otras historias. Las de los tiempos en los que a la mujer no se le permitía hablar ni mostrar en público sus sentimientos y que hizo del abanico un instrumento de códigos secretos para hablarse entre amantes. Algunos de los gestos que se han utilizado a lo largo de la historia han sido los siguientes:

  • Abanicarse rápidamente significa: Te amo con intensidad.
  • Dejar caer el abanico significa: te pertenezco.
  • Contar las varillas del abanico o pasar los dedos por ellas: quiere hablar.
  • Dar un golpe con el abanico sobre un objeto significa que está impaciente.
  • Pasar el abanico por la mejilla significa que es una mujer casada.
  • Girar el abanico con la mano derecha viene a decir que no le gusta.
  • Cubrirse la cara con él abierto quiere decir que le siga cuando se vaya.
  • Si apoya el abanico a medio abrir sobre los labios viene a decir que tiene permiso para besarla.

Sea como fuere, lo cierto es que los abanicos siguen siendo, hoy en día, un complemento indispensable en las ambientes cálidos y que, aunque lo parezca, su uso aún no ha sido anulado por las nuevas tecnologías.

Así que si deseas hacerte con uno de ellos, sólo tienes que entrar en www.subastasdarley.com y conseguir alguno de los que estamos subastando. Regístrate y consíguelo.

Abanico en Subastas Darley

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